拳头英特尔联手电竞瞄准中东北非

近日,拳头游戏与英特尔就年的英特尔阿拉伯杯英雄联盟赛事(Intel Arabian Cup,下文简称IAC)达成了一项合作,双方将对今年的IAC进行一系列升级。

据外媒EsportsInsier的报道,升级后的IAC将首次为《英雄联盟》、《VALORANT》、以及《英雄联盟手游》三个拳头游戏旗下的电竞项目各自举办单独的赛事,本届IAC也将是该赛事的第三个版本。

除此之外,作为拳头游戏在MENA(中东北非)地区人才发展计划的一部分。本年度IAC赛事的总奖金也将升级到13万美元。

除了IAC职业赛之外,这项赛事还衍生出了业余赛事IAC Playground。IAC Playground总奖金为3万美元,将在海湾地区和伊拉克、黎凡特地区(黎凡特与埃及北部之间地带)和埃及、以及北非三大区域举行。

对于本次合作,拳头游戏MENA地区游戏发行主管卡里姆哈恰尼(Karim Hachani)表示,升级后的IAC赛事不仅会提升现有观众们的观看体验,还能将更多MENA地区玩家的目光吸引到这项赛事上来,这也是拳头游戏培养MENA地区电竞人才的重要一步。

拳头游戏与英特尔在本次发布会上引用了Newzoo发布的数据,表示MENA地区电子竞技观众人数的增速要比全球电子竞技观众增速快6%。这也就意味着,在电竞领域起步较慢的中东北非地区,仍具有一定尚未被发觉的潜力。

事实上,虽然中东北非电竞市场起步较晚,所受关注度也不如中、美、韩等地区。但市场调查数据表明,中东北非电竞市场不容小觑。

根据市场研究公司Niko Partners公布的数据,2021年中东地区的沙特、阿联酋和埃及共有6532万名玩家,市场总收入达17.6亿美元,其中沙特市场占比最高,达10亿美元。除此之外,Niko Partners预测,这三个国家的玩家总数将在2025年前增长至8580万人,市场总额将超过31亿美元。

沙特之外,土耳其电竞市场也不容忽视。根据DotC United Group出海研究院于去年发布的报告,土耳其虽然仅次于沙特是中东第二大经济体,但互联网人口基数的优势(6200万互联网人口)却让其超过沙特(3200万互联网人口),成为了中东地区第一大电竞市场。

正因如此,不少游戏厂商、电竞品牌也开始加大了对中东北非市场的投入。近年来,游戏平台FACEIT、处理器厂商高通骁龙、游戏厂商拳头游戏、赛事ESL等先后加码中东北非市场,与该地区本土力量展开合作。

除此之外,中国品牌也同样在进行着对中东北非市场的探索。2021年2月,宜博电竞馆也在摩洛哥卡萨布兰卡落地了首家电竞馆——这同时也是该品牌在非洲的首馆。

今年年初,游戏厂商沐瞳科技与中东电竞公司Esports Middle East (ESME)达成合作,将在中东北非地区开展沐瞳科技旗下游戏MLBB的电竞赛事。根据双方的协议,这项赛事共分为两个季度,总奖金将达20万美元。

可以预见的是,在全球其它地区成规模电竞市场愈趋饱和的当下,中东北非市场将会是电竞相关品牌们的下一个发力点。相信在未来,会有更多品牌能抓住中东北非电竞市场的这次关键增长机遇。

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